Et la Croix de Malte ?

Après l’article sur la George Cross (croix de George/s) (1), certains lecteurs m’ont demandé : Et la Croix de Malte ?

L’origine de cette croix (que l’on appelle maintenant Croix de Malte) est inconnue. De nombreuses hypothèses ont été émises. Aucune n’est totalement satisfaisante.
Ce que l’on appelle couramment croix de Malte est en fait la croix de Saint-Jean
: le symbole des chevaliers hospitaliers de l’Ordre de Saint-Jean-de-Jérusalem.

  • Une croix à huit pointes que l’on dit symboliser les huit béatitudes évoquées par le Christ au cours de son Sermon sur la montagne, tel que rapporté dans l’Evangile selon Matthieu (5, 3-12).
  • Les quatre branches de la croix sont considérées comme représentant les quatre vertus cardinales : la prudence, le courage, la tempérance et la justice.

Cette croix est devenue l’emblème de l’Ordre de St-Jean-de-Jérusalem, qui prit ultérieurement le nom plus couramment utilisé de : Ordre de Malte.
La forme actuelle de la croix à huit pointes a été fixée par règle de l’Ordre en 1496. (2)

Cette croix de Saint-Jean est devenue un symbole national pour Malte.
Appelée d’ailleurs parfois non pas Croix de Malte mais croix maltaise.
Elle a valeur symbolique d’emblème uniquement. Elle ne figure pas sur le drapeau maltais.

Cette croix figure sur la bannière des Chevaliers et de Malte.

   drapeau ordre malte

Les couleurs des emblèmes maltais : rouge et blanc.
Ces couleurs remonteraient à 1091 et viendraient de la bannière rouge et blanc à damier du compte Roger de Sicile.
Une autre explication serait que ces deux couleurs seraient celles de la bannière des Chevaliers de Malte.

Drapeau de Malte mlt flag and george x

Armoiries de Malte armoiries malte

___ Notes et références

(1) Article George Cross, 15 avril 1942.

(2) Sur l’Ordre de Malte, je vous conseille l’excellent ouvrage de Bertrand Galimard Flavigny : Histoire de l’ordre de Malte (2006 – Ed.Perrin, Paris)

_____ Informations transmises par Monique Basley, auteure de « BALADES dans LA VALETTE », un guide numérique interactif pour découvrir la capitale de Malte très facilement !

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