31 mars à Malte : Jour de la Liberté

Le 31 mars est jour férié à Malte. Jum Il-Ħelsien / Freedom Day représente pour les Maltais, LE jour de la Liberté.
Liberté tant espérée après – on ne le sait pas assez – … après des siècles de dominations et de colonisation ; la dernière étant la colonisation britannique (1814 à 1964).

31 mars – C’est ce jour-là, qu’en 1979, prenait fin le Traité de défense avec le Royaume-Uni ; Traité établi en 1964, lorsque Malte gagnait son Indépendance.
Ce 31 mars, les  derniers contingents de forces britanniques quittaient les îles maltaises. Ce qui signifiait que – pour la première fois de sa longue Histoire – Malte se trouvait sans puissance militaire étrangère sur son territoire.

 

En 2019, cette « Liberté » est quadragénaire.

  •  Cérémonies commémoratives

    • Floriana – Dépôt de gerbes au Mémorial de la Guerre
    • Vittoriosa/Birgu, devant le « Freedom Day Monument ».
  • L’après midi, grandes courses de régate dans Grand Harbour :
    La foule enthousiaste encourage les compétiteurs (coupe à gagner pour le meilleur équipage !).
    Embarcations diverses et colorées du nom de frejgatini, kajjikki, dgħajjes… Ceci se déroule dans une ambiance très bon enfant, avec stands buvette et restauration.
    Regatta ta’ Jum il-Ħelsien 2019 – Info pratique : de 12h30 à 15h30 sur le Grand Port.
  • Si vous êtes à La Valette en début de matinée, vous pourrez assister
    vers 9h00 au changement de la garde devant le palais présidentiel (Palais du Grand Maître – St Georges Square),
    et à 10h30 à un concert  des Forces armées de Malte. Possibilité de visionner en direct ici.

Un peu d’Histoire… vers l’Indépendance de Malte

La transition vers l’Indépendance se fait à la suite d’élections en 1962, gagnées par le parti nationaliste. En 1963, George Borg Olivier, Premier Ministre, négociera l’indépendance de Malte ; en insistant sur son  maintien au sein du Commonwealth.

En mai 1964, l’Indépendance de Malte est officiellement accordée par la Grande-Bretagne, après referendum constitutionnel. Indépendance qui devint effective le 21 septembre 1964. Malte devint à cette date une monarchie constitutionnelle indépendante, qui conserva à sa tête la Reine Elizabeth II.

Dans les Accords avait alors été signé un Traité de défense avec le Royaume-Uni, dans lequel était prévu un départ progressif des forces britanniques dans les 10 années suivantes. Ces accords, renégociés en 1971, prévoyaient que les troupes britanniques devaient avoir quitté Malte avant le 1er avril 1979. Ce qui fut fait. Le 31 mars à Malte est donc la commémoration du départ définitif des troupes britanniques, en 1979.

 Quelques repères sur l’Histoire contemporaine de Malte

  • 1964 – Indépendance de Malte  (qui reste membre du Commonwealth).
  • 1974 – Malte devient République.
  • 2004 – Entrée dans l’Union Européenne.
  • 2008 – Adoption de l’Euro.

***

Ces informations vous sont transmises gracieusement par Monique Basley,
auteure du guide « LA VALETTE – Parcours-promenades dans la capitale ».

LA VALETTE – Parcours-promenades dans la capitale

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Extrait guide 2019

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