Avant La Valette : Fort Saint-Ange

A l’arrivée des chevaliers-hospitaliers de St-Jean-de-Jérusalem et de Rhodes à Malte, en 1530, Castrum Maris est une fortification médiévale. Les Chevaliers en feront la résidence du Grand Maître et le rebaptiseront fort San Angelo.

Entre 1530 et 1565 (avant le grand Siège ottoman), San Angelo sera largement fortifié (tout comme les deux autres forts bordant le Grand Port : Saint-Elme et Saint-Michel).

Fort Saint-Ange joua un rôle de premier plan au cours du Grand Siège ottoman de 1565 ; après la prise du fort Saint-Elme. S’agissant de la résidence du Grand Maître de l’Ordre, les forces ottomanes souhaitaient s’en emparer et éliminer les Chevaliers.

Très endommagé, « San Angelo » fut immédiatement réparé. Par la suite, il fera l’objet de constants renforcements.

Evolution structurelle de ce fort – De Castrum Maris à Fort St Angelo – Présentation en 3 D de Dr. Stephen C. Spiteri Ph.D., 2012. –  Source : militaryarchitecture.com

Visite virtuelle de Fort St. Angelo à travers les siècles, montrant son développement : de château médiéval à forteresse de l’époque des canons à poudre.

 

Visite de l’actuel fort Saint-Ange

Le fort est désormais ouvert aux visiteurs.Toutes infos sur le site de sauvegarde du patrimoine maltais, Heritage Malta : Fort St Angelo (entrée 8 €, seniors et étudiants, 5 €)

Les deux péninsules sur lesquelles se situent Birgu, Bormla et Senglea seront elles-aussi fortifiées. Et l’on ajoutera des lignes de défenses qui ceintureront ces localités afin de protéger l’ensemble d’une invasion éventuelle côté terre.

Les villes de Birgu, Bormla et Senglea constituent l’ensemble appelé : The Three Cities (Les Trois Cités). Toutes trois furent rebaptisées. Des noms qui les honorent ; en reconnaissance de leur participation active à la défense lors du siège : Vittoriosa (victorieuse), Cospicua (formidable) et Invicta (invaincue).

Carte des Trois Cités, issue du site thethreecities.org

____ Info pratique : Transport entre La Valette et The Three Cities.
Le passage se fait facilement, par mini-ferry, en 10 minutes (un ferry toutes les 30 minutes).Tarif aller simple : 1,50 € – Aller-retour : 2,80 €

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