Melchiorre Gafà, sculpteur baroque au destin tragique

Qui était Melchiorre Gafà ?

  • Né à Birgu/Vittoriosa (Malte) en janvier 1635?36, il meurt à Rome en septembre 1667.
  • Son père était tailleur de pierre. Dès son jeune âge, Melchiorre sera également tailleur de pierre puis, comme son père, s’adonnera à la sculpture.
  • Jeune sculpteur à Malte
    Il montrera rapidement ses capacités et sera reconnu, tant à Malte qu’en Sicile.
  • Ses années romaines (1658-1667)
    Dans sa vingtaine, il est attiré par Rome, centre de grande activité artistique.
    En 1658, il quitte Malte pour Rome, où il passe la quasi totalité du reste de sa vie. Artiste reconnu parmi les meilleurs du baroque, il recevra de très importantes commandes.

Un destin tragique

Bien que très prolifique, il ne peut terminer de nombreuses commandes. Il meurt en effet à l’âge de 31 ans, par accident, alors qu’il travaillait en atelier à Rome.

Un artiste prolifique et reconnu mondialement

Un artiste reconnu parmi les meilleurs du baroque ; en son temps comme aujourd’hui.

  • « Génie maltais du baroque romain«  – Keith Sciberras, historien, professeur à l’Université de Malte (1)
  • « Melchiorre n’avait que 31 ans lorsqu’il meurt et, s’il n’avait pas été victime d’une telle tragédie, il serait devenu l’un des plus grands maîtres baroques au monde. »  -Hommage rendu à l’artiste par la municipalité de Birgu (sa commune de naissance). (2)

 

Une vie courte ; une œuvre immense

Le Martyre de Saint-Eustache, en l’église Sant’Agnese, Agone, Rome (photo : Sailko  Wikimedia)

La charité de Saint Thomas de Villanova, dans la basilique Sant’Agostino in Campo Marzio (photo Slånbär – Wikimedia)

La Gloire de Sainte Catherine de Sienne, maître-autel de l’église Santa Caterina de Magnanapoli, Rome (photo : alchetron.com)

   

 

____  Notes et références pour cet article

(1) Melchiorre Cafà: Maltese Genius of the Roman BaroqueKeith Sciberras, Midsea Books Ltd,Malta – 2012

(2) Birgu Local Council :  » Melchiorre was only 31 years when he died and if he was not a victim of such circumstances of such a tragedy, he would have been established as one of the greatest Baroque masters worldwide.  »

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