Melchiorre Gafà, sculpteur baroque du XVIIe siècle

Marcello / Melchiorre Gafà (1635/36 – 1667)

– Vous rencontrerez son patronyme sous différentes formes. Le nom de sa famille est Gafà. Durant ses années romaines (1658-1677), ce patronyme maltais prit la forme italienne de Gafa, sans accent. (1)
– Et pour son prénom ? Son nom de baptême est Marcello. – Lors de son séjour à Rome (après 1658), il se fera appeler Melchiorre. (1)

  • Son père était tailleur de pierre. Dès son jeune âge, Melchiorre sera également tailleur de pierre. On dit que son père s’adonnait à la sculpture ; rien d’étonnant que le fils ait suivi cette voie.
  • Jeune sculpteur à Malte
    Il évoluera rapidement vers la sculpture. Il travaille pour une famille de sculpteurs. Il montrera rapidement ses capacités et sera reconnu, tant à Malte qu’en Sicile. Adolescent, il est déjà connu pour ses représentations de chérubins et séraphins (dont certains sont destinés à à la cathédrale de Cyracuse).
  • Ses années romaines (1658-1667)

    Dans sa vingtaine, il est attiré par Rome, centre de grande activité artistique et source de rêve de gloire.

    En 1658, il quitte Malte pour Rome, où il passe la quasi totalité du reste de sa vie.
    A l’âge de 22-23 ans, il est déjà actif à Rome en tant que sculpteur de style baroque.
    Pour son apprentissage, il intègre l’atelier d’Ercole Ferrata (2). Par la suite, alors qu’il avait ses propres clients, il continua de collaborer avec Ferrata.
    Ultérieurement, artiste renommé parmi les meilleurs du baroque, il recevra de très nombreuses et importantes commandes. Bien que très prolifique, il ne peut terminer nombre d’entre-elles.

    Il meurt en effet le 4 septembre 1667, par accident, alors qu’il travaillait en atelier à Rome sur un marbre commandé par les Chevaliers de l’Ordre de Malte, destiné à leur église conventuelle de La Valette (aujourd’hui co-cathédrale St-Jean). (3)

 

Son oeuvre

Ses sculptures les plus imposantes :

  • Gloire de Sainte-Catherine-de-Sienne / Glory of St Catherine of Siena,
    Lieu : Maganapoli, Rome.
  • Gloire de l’Image miraculeuse de la ViergeGlory of the Miraculous Image of the Virgin – Lieu : Eglise Santa Maria à Campitelli, Rome.
  • Martyre de Saint Eustache / Martyrdom of Sant Eustachio , église Sant Agnese, Rome.
  • Sainte Rose de Lima /  Santa Rosa of Lima, pour l’église Saint Domenico de Lima, Perou.

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___ Notes et références

(1) Gafà Melchiorre
– Variantes de patronyme : Gafà, Gafa ou Cafa, Cafà ou encore Caffà, Caffa voire parfois Gaffar ou Gafar.
Il est très souvent mentionné comme Gafa ou Cafa dans les publications internationales.
L’artiste signa ses oeuvres de Gafà ou Gafa.
– Son prénom est écrit sous les formes : Melchiorre, Melchiore, Melchior

(2) Ercole Ferrata (1610-1686)
Italien. Un des grands sculpteurs du baroque. Très influencé par Gian Lorenzo Bernini, avec lequel il a  parfois collaboré. Ses oeuvres ornent nombre d’églises à Rome, Sienne, Naples…

Articles connexes sur ce blog MALTE & La Valette :
Santa Rosa de Lima – Une statue voyageuse – Une statuette revenue à Malte.
Bref article sur Melchiorre Gafà : Melchiorre Gafà, sculpteur baroque au destin tragique.

Ouvrages de référence

Melchiorre Cafa’ : Maltese Genius of the Roman Baroque – Keith Sciberras – Ed. Midsea Books Ltd, Malta – 2012

Roman Baroque Sculpture for the Knights of Malta – Keith Sciberras – Ed. Midsea Books Ltd, Malta – 2012

The Graphic Work of Melchior Cafa – Jennifer Montagu, in Paragone Arte, XXXV, no. 413, 1984, p. 56.

Un bozzetto della Santa Rosa da Lima di Melchiorre Caffà nel Museo di Palazzo Venezia – E. B. Di Gioia, in Bollettino Musei Comunali di Roma, n.s., I, 1987, pp. 39-53.

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