Sur la côte nord de Malte : SAINT PAUL'S BAY - Villes de St-Paul, Qawra et Bugibba

De nos jours, autour de cette baie, s'est constituée la plus vaste zone de tourisme balnéaire de tout l'archipel. Avec les stations de St-Paul, Qawra et Bugibba, la densité immobilière bat ici des records. Ce secteur de villégiature est fréquenté tant par les Maltais que par les étrangers. La population triple pendant la période estivale (de 20000 à 60000). L'atmosphère y est à la fois familiale, locale et cosmopolite. Ici, c'est tourisme de masse et son triste visage fait de béton à outrance. Ceci permet cependant, soyons fair play, à toutes les bourses de profiter du soleil et de la mer.

De mon avis, Saint Paul / San Pawl il-Baħar (env. 20000 habitants) est la plus agréable de ces trois villes. Elle a conservé certains aspects authentiques et de village que Qawra et Bugibba ne connaissent pas.

Photos et vues panoramiques à 360° - Google

St Paul (San Pawl il-Baħar)

Vous séjournerez peut-être comme des milliers de touristes venus avec un "package de voyage", à Qwara ou à Bugibba.  Les jouxtant, tout aussi fréquentée par les vacanciers que ses voisines : la petite station balnéaire de Saint Paul. Je la préfère. Cet ancien port de pêche a su préserver bien des aspects de la vie locale. San Pawl il-Bahar possède aussi de nombreux autres atouts dont des curiosités archéologiques et historiques.

Et puis, bien évidemment, la région porte l'empreinte du naufrage de l'apôtre Paul (une église paroissiale, une chapelle dédiée au naufrage, une fontaine...).

Vestiges archéologiques et historiques : Tour Wignacourt (une des nombreuses tours côtières qui servaient à signaler l'arrivée de pirates ou autre ennemi) ; vestiges datant de l'époque romaine (ancienne voie romaine, bains romains, demeure d'un riche propriétaire agricole...).

 

Qawra et Bugibba

Se prononcent : Couara et Budjiba
Deux villes contiguës qui s'étendent sur une pointe de terre, entre Salina Bay et St Paul's Bay.
Du front de mer de Bugibba, vous aurez vue sur la Baie de St-Paul et l'horizon méditerranéen.

Transports :

  • BUS - Depuis Bugibba, et plus encore depuis Qawra où se trouve un terminal de bus, vous pourrez rejoindre les points principaux de l'île.
  • VOITURE - Quelques distances des sites d'intérêt :
    - Mdina : 8 kms
    - La Valette : 15 kms (compter 45 min. en bus)
    La Valette - Partez avec un bon guide pour ne rien manquer (1)
    - Temple de Hagar Qim (Qrendi) : 17 kms
    - Marsaxlokk : 21 kms
    - Cirkewwa, ferry pour Gozo : 12 kms.
    - Autres : faciles à trouver avec le calculateur de distances, GlobeFeed.com

Que faire, que voir à Qwara et Bugibba ?

Ici, c'est tourisme balnéaire ; à fond ! Farniente, baignade, sports nautiques, bain de soleil sur la plage...
La plage ; le sable ? La côte est principalement rocheuse ; on y crée maintenant des plages artificielles (par apport de sable pour la saison estivale : avril à octobre).

  • Pour les enfants, à Bugibba, une aire de jeu est aménagée sur une plage de sable. Bonne adresse : elle est surveillée, les jeux sont différents selon les âges ; elle est gratuite.
  • Vous  pourrez marcher le long de la promenade aménagée en front de mer sur près de 2 kms. Particulièrement agréable en soirée les jours de grande chaleur. Elle vous mènera de Qawra à St-Paul Il-Bahar.
  • De Bugibba, vous pourrez partir pour une petite croisière autour de l'île de Malte, ver l'île sœur de Gozo, vers Comino...
  • Ou rester tranquillement profiter des bancs de la place centrale (Bay Square) et de la vue sur la mer. Une place fréquentée de jour comme en soirée. Le soir, l'ambiance est aux rassemblements et à la musique !
  • Bars et restaurants abondent en ville, tant à Qawra qu'à Bugibba. Vous y trouverez aussi de nombreux clubs et un casino. Le long de la promenade et au-delà vous trouverez une succession de kiosques et snack-bars.
Malta National Aquarium

20000m2 dédiés à l'espace marin.
Sous son toit en forme d'étoile de mer : 26 bassins d'exposition dont le plus grand de 12 mètres de diamètre.
Dès l'entrée, par un tunnel, émerveillement pour tous. Vous pouvez observer la faune marine de près ; celle de Méditerranée dont les espèces trouvées dans les eaux maltaises, mais pas seulement ; également des espèces rencontrées dans l'Océan Indien (requins...) et autres animaux marins plus exotiques.
Sont aussi à votre disposition : des
installations pour apprendre la plongée, un club de plage, un restaurant...
Horaires: 10h00-18h00 du lundi au dimanche - 10h00 - 20h00 le samedi.
Tarifs - Adultes : 12,90 € - +60 ans : 10,90 € - 5 à 12 ans : 6,00 €
Site internet de l'aquarium, ici.
Si vous visitez d'autres sites et musées nationaux, l'entrée à l'Aquarium est intégrée au Pass Heritage Malta.

____ Info - Plongée : Malte a la réputation de posséder les meilleurs sites de plongée en Méditerranée. Le nombre des adeptes de plongée venant chaque année à Malte tournerait aux alentours de 50.000.
Si vous voulez vous initier, vous êtes au bon endroit ! ____

Malta Classic Car Collection Museum

Vous ne pourrez le manquer en passant dans son voisinage.
Exposition sur deux niveaux; plusieurs dizaines de véhicules restaurés et en parfait état. Remontant jusque dans les années 1920. Des motos sont également exposées.
Vous pourrez visionner par diorama les étapes de la restauration des véhicules...
Tarif - Adultes : 8,50 € - Enfants (4-12 ans) : 4,50 €
Toutes infos sous : classiccarsmalta.com

Un "Dolmen"

Moins facile à trouver... Parmi les buildings du XXe siècle,  le Dolmen Resort Hotel (Qawra)
et, en son enceinte, les restes d'un temple du néolithique datant de 4000 ans avant notre ère. Une spécificité de ce vestige : une dalle de pierre avec des dessins de poissons sculptés, qui permet d'indiquer que ce temple daterait de la période des temples de Tarxien (la pièce originale est au Musée National d'Archéologie à La Valette).

Qawra Tower

Une des nombreuses tours de guet réparties sur les côtes maltaises. Qawra Tower (Torri tal-Qawra) est l'une des tours  appelées Tours Lascaris. Erigée en 1638, sous le grand magistère de Paul Lascaris et pourvue d'une batterie d'artillerie en 1715.
L'ensemble de ces tours, érigées principalement à l'époque des chevaliers, était destiné à la surveillances des côtes. De chacune on pouvait passer une alerte d'invasion (fumée le jour, feu la nuit) ; transmise à chacune des tours successives ; communiquant ainsi rapidement entre Gozo et La Valette

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La côte au-delà de San Pawl il-Bahar est faite de  baies et de criques bien connues des Maltais,  où vous trouverez moins de monde qu'à Qawra et Bugibba. La Baie de Xemxija est un de ces endroits particulièrement plaisants, avec de magnifiques vues.

Xemxija Bay

Xemxija signifie ensoleillé en malti.
Beaucoup plus calme que ces trois voisines précitées, vous y trouverez quelques hôtels. Bien pourvue également en bars et restaurants.

Info destinée aux amateurs de marche - Dans les environs de Xemxija, vous pourrez parcourir le "Xemxija Heritage Trail", un chemin balisé qui vous aide à remonter près de 6000 ans d'histoire, avec : les restes d'un temple néolithique, des grottes anciennes habitations troglodytes, des ruches crées dans la roche et utilisées à l'époque romaine, ...
Environ 2H30 avec une vingtaine de sites en chemin.
Demandez la brochure au Bureau du Conseil Local
: Kunsilli Lokali - 552, St. Paul's Street, St. Paul's Bay

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____ Ces informations vous sont retransmises par Monique Basley, auteure du guide "LA VALETTE - Parcours-promenades dans la capitale" : des itinéraires choisis et  fléchés pour découvrir, pas à pas, les richesses de cette capitale unique.


Edition 2018 ; téléchargeable - 5,89 €

Edition livre broché - Avec liens internet pour mise à jour de certaines infos via ce site MALTE et La Valette. Ce qu'un guide habituel ne peut vous offrir ! Un guide qui n'est donc pas obsolète après un ou deux ans ! - Edition mai 2015

Ce blog sur MALTE vit grâce à la vente du guide. Merci de permettre qu'il continue à vivre et à informer d'autres futurs visiteurs vers Malte.

 

 


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